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Prefacio L1 L2 L3 L4 L5 L6 L7 L8 Apéndices

1.1 Introducción al WWW

Internet es una estructura formada por millones de computadoras interconectadas cuyos usuarios pueden comunicarse entre sí para intercambiar información. La estructura física de Internet usa fibra óptica,  cables coaxiales, líneas telefónicas, satélites, radiotransmisores, y otros equipos de comunicaciones para transferir la información de una máquina a otra.

Antes de 1989 Internet era una herramienta muy útil, pero difícil de manejar, pues requería de cierto entrenamiento relativamente complejo (En el tutorial en línea Aprenda la Red el estudiante interesado puede encontrar algunos datos sobre aquella etapa del desarrollo de Internet. Una exposición más detallada aparece en el Cronograma de Hobbes sobre la Internet). En ese año, investigadores del CERN (European Laboratory for Particle Physics) establecieron los fundamentos de la moderna Internet al desarrollar un concepto novedoso: el hipertexto.

El hipertexto contiene ligaduras (links) que permite pasar fácilmente a otros documentos haciendo clic con el ratón. De esta manera, los documentos quedan ínter enlazados de forma no-lineal, formando una “telaraña” (web) de núcleos de información relacionados entre sí. Los documentos que contienen hipertextos son conocidos como “páginas web”, y pueden incluir no solamente textos, sino también imágenes, sonido, video, etc.

El impacto de esta tecnología fue tal, que actualmente la mayoría de los usuarios de Internet la identifican con la WWW (World Wide Web), que estrictamente hablando es el subconjunto formado por todas las paginas web disponibles en la Red.

Para accesar a los recursos disponibles en el WWW es necesario disponer de un tipo de software especialmente diseñado para ello, conocido como navegador (browser). Actualmente los navegadores más populares son el Netscape y el Internet Explorer.

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